Repositionner l’homme dans son contexte

Que ou qui sommes-nous réellement ?
 
Pour situer l’évolution de l’homme dans son contexte, il apparaît important de présenter d’abord l’échelle du temps par rapport à celle de la Terre.

  • Le Big Bang
Tout d’abord le Big Bang, puis la formation de la Terre il y a 4.5 milliards d’années.
Pas de vie, mais une intense activité sismique et vulcanologique.
La terre n’est pas très… accueillante !
 
  • La vie…
La “vie” apparaît vers – 3,8 milliards d’années : de simples cellules d’organismes procaryotiques, les bactéries.
Leurs descendantes sont toujours parmi nous… et on peut dire qu’elles sont vraiment les plus vieilles habitantes de notre planète !
De cette époque jusqu’à – 2 milliards d’années… il n’y a pas de trace d’évolution.
Puis apparaît la cellule eucaryote avec un noyau.
Il y a 2,1 milliard d’années des premières formes de vie complexes (multicellulaires) semblent s’être développées : ce sont les résultats d’une découverte réalisée au Gabon, à Franceville, publiée en juillet 2010. Ci-contre les formes de vie fossilisées dans les argiles Gabonais.
 
  • La vie… grouillante
Vers – 555 millions d’années la taille des organismes augmente. D’une cellule on passe à plusieurs…On assiste à une véritable explosion de diversité : méduses, algues, éponges…
Le rythme s’accélère : 20 millions d’années plus tard certains organismes fabriquent déjà des coquilles et on commence à trouver des invertébrés marins… La vie prend des formes dignes de films fantastiques. La faune de Burgess est l’exemple le plus représentatif.
La vie… sort de l’eau
Les premiers restes de plantes et d’animaux terrestres remontent à environ – 410 millions d’années.
Pour les plantes on fait dans la simplicité (pas de racine) et on reste proche de l’eau.
Pour les animaux… acariens, insectes et ancêtres des scorpions sont les maîtres sur terre…
Les premiers mammifères
C’est à partir des reptiles qu’émerge la branche des mammifères, vers – 200 millions d’années. Les caractéristiques principales sont le sang chaud et les poils (on est peu de choses !)…
 
  • Catastrophes en série
Vers – 250 millions d’années, une baisse du niveau des eaux et une énorme explosion volcanique vont provoquer une extinction en masse de nombreuses espèces.
Les océans se vident, et seuls quelques reptiles mammaliens survivent…
Les sauropsides
Eh oui.. voilà enfin le temps des dinosaures… qui vont dominer la Terre jusqu’à – 65 millions d’années…
Il occupent le terrain avec les crocodiles, les serpents et les lézards…
Mais une intense activité volcanique et une météorite qui heurte la Terre vont avoir raison des dinosaures géants et d’un grand nombres d’espèces…
 
  • Le retour des mammifères
Profitant de ce vide écologique, les mammifères vont prendre possession du terrain en 10 millions d’années…
C’est vers – 55 millions d’années que nous allons retrouver les premières traces de primates…
 
  • Et l’homme dans tout ça ???

L’apparition de l’homme n’a donc eu lieu que très tard dans l’histoire de la vie. Si on ramenait toute l’histoire de notre planète à une journée de 24h, la totalité de l’histoire humaine serait contenue dans ses dernières secondes :

  • 0h00 : formation de la Terre
  • 4h10 : apparition des premières formes de vie
  • 17h45 : apparition des premiers organismes multicellulaires
  • 23h40 : disparition des dinosaures
  • 23h59 et 56 secondes : apparition des premiers hommes
Les premiers hominidés ne datent que de – 6 millions d’années…c’est le petit trait rouge à droite sur le graphique en haut de page… et encore, pour qu’il soit visible, le trait est grossi…
A noter, la récente découverte de Toumaï repousse les premiers hominidés à – 7 millions d’années !
 

Chronologie simple de l’évolution *en chiffres ronds

  • 14(Ga) milliards d’années : formation de l’univers (Big bang)
  • 4,6 milliards d’années : formation de la planète Terre
  • 4 milliards d’années : apparition des cellules procaryotes
  • 3 milliards d’années : apparition de la photosynthèse
  • 2 milliards d’années : apparition des cellules eucaryotes
  • 1 milliard d’années : apparition de la vie multicellulaire
  • 600(Ma) millions d’années : apparition d’animaux “simples” (faune d’Ediacara)
  • 550 millions d’années : apparition des premiers animaux “complexe” (Explosion cambrienne)
  • 500 millions d’années : apparition des poissons et des proto-amphibiens
  • 475 millions d’années : apparition des plantes terrestres (Gymnospermes)
  • 400 millions d’années : apparition des insectes et des graines
  • 360 millions d’années : apparition des amphibiens
  • 300 millions d’années : apparition des reptiles
  • 200 millions d’années : apparition des mammifères
  • 150 millions d’années : apparition des oiseaux
  • 100 millions d’années : apparition des fleurs (Angiospermes)
  • 66 millions d’années : disparition des dinosaures non-aviens
  • 7 millions d’années : apparition de la lignée humaine (Sahelanthropus tchadensis)
  • 4 millions d’années : apparition des australopithèques (Australopithecus anamensis)
  • 2,4 millions d’années : apparition du genre homo (Homo rudolfensis)
  • 250 000 ans : apparition de l’homme de Neandertal (Homo neanderthalensis )
  • 200 000 ans : apparition de l’homme moderne (Homo sapiens )

Le calendrier cosmique selon André BRAHIC *

    • 1er janvier: Début de l’expansion de l’univers, le Big bang
    • 1er avril : Notre galaxie est formée
    • 9 septembre : Naissance de notre système solaire
    • 14 septembre : La Terre est formée
    • 1er octobre : La vie apparait
    • 9 octobre : Les bactéries apparaissent
    • 1er novembre : Invention du sexe par les micro-organismes
    • 12 novembre : Apparition des plantes fossiles et de la photosynthèse
    • 15 novembre : Les premières cellules à noyaux commencent à prospérer
    • 1er décembre : L’atmosphère se charge en oxygène
    • 16 décembre : Les premiers vers émergent
    • 17 décembre : Les invertébrés apparaissent
    • 18 décembre : Le plancton océanique est en place
    • 19 décembre : Apparition des premiers poissons et premiers vertébrés
    • 20 décembre : Les plantes colonisent les terres émergées
    • 21 décembre : Les premiers insectes
    • 22 décembre : Les premiers amphibiens
    • 23 décembre : Les premiers reptiles
    • 24 décembre : Les premiers dinosaures
    • 26 décembre : Les premiers mammifères
    • 27 décembre : Les premiers oiseaux
    • 28 décembre : Extinction des dinosaures
    • 29 décembre : Les premiers cétacés et les premiers primates apparaissent
    • 30 décembre : Les grands mammifères sont sur Terre
    • 31 décembre:
      • 22h30 : Apparition des premiers hommes
      • 23h46 : Les humains domestiquent le feu
      • 23h59 : Ils ont besoin de communiquer et peignent sur les parois des grottes
      • 23h59mm20s : Invention de l’agriculture
      • 23h59mm50s : L’astronomie, la plus ancienne des sciences se développe, les premières dynasties s’installent
      • 23h59mm51s : Invention de l’alphabet
      • 23h59mm54s : Invention de la métallurgie du fer, l’empire Assyrien et la fondation de Carthage
      • 23h59mm56s : L’empire romain, la géométrie d’Euclide, la physique d’Archimède, l’astronomie de Ptolémée
      • 23h59mm58s : La civilisation Maya, l’empire Byzantin, les invasions mongoles et les croisades
      • 23h59mm59s : Renaissance en Europe
* André Brahic: Enfants du Soleil. Histoire de nos origines (1999)

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